发布者:发布时间:

  当苏格兰牧羊犬安妮从小狗长到青春期时,它突然不听主人的命令了。以前,如果主人喊“过来”,安妮就会从院子里飞奔到主人怀里。现在喊它,8个月大的安妮会用挑衅的眼神看着主人,然后朝另一个方向跑去。  驯狗师向安妮的主人建议,“它现在的阶段就像人们的青少年时期,长大后就好了。”5月13日,发表于《生物学快报》的一项研究支持了这一观点。研究称,狗在青春期开始时会经历一段高度敏感的时期,这使得它们会像青少年一样做出各种叛逆举动。  未参与该研究的美国密歇根大学行为生态学家BarbaraSmuts说:“人们有关于青春期狗的行为的丰富民间知识,这个时期狗的行为与较小或较大的狗不同。”她说,该项“非常受欢迎”的研究是第一个支持这一观点的研究。  小狗和人类的关系就像孩子和大人一样亲密。该研究通讯作者、英国纽卡斯尔大学行为生态学家LucyAsher表示:“当小狗长到青春期时,主人们通常会觉得自己很失败。”对于大多数狗来说,大概8个月大的时候就到了青春期。青春期的狗就像十几岁的孩子——他们的身体充斥着荷尔蒙,大脑在青春期被重新连接,而青春期的狗可以无视和违抗主人的命令。  Asher说,对此,主人们的反应各异。有些人会惩罚他们的小狗,有些人无视它们,有些人甚至把它们赶走。事实上,青春期的狗是最有可能进入美国收容所的。  为了确切了解青春期如何改变狗的行为,Asher团队监测了70只德国牧羊犬、金毛寻回犬和拉布拉多寻回犬。研究人员要求看护者对小狗的依恋程度和寻求关注的行为进行打分,比如,小狗坐得离主人很近,或者对一个人表现出特别强烈的依恋,以及与分离有关的行为(被抛弃时的颤抖)——这些行为都暗示了小狗普遍的焦虑和恐惧。  在任何一个量表上得分高的小狗进入青春期的时间都更早(大约5个月),而得分低的狗一般会在8个月时进入青春期。多种因素导致与父母关系不佳的少女会更早进入青春期。因此,与人类一样,与看护者关系紧张的狗在生殖发育方面也会发生变化。  Smuts说,这是一个“惊人”的发现。此外,那些因与看护者分离而感到压力的处于青春期的狗,会越来越不服从看护者。这再次反映了人类青少年时期的不安全感。  为了测试狗的服从性,科学家对另一组69只导盲犬进行了评估。第一组是5个月大的导盲犬,第二组是8个月大的导盲犬。他们让狗的看护者和一个陌生人发出“坐下”的命令,所有处于青春期前的幼犬都会迅速服从二者的指令。青春期的狗会多次拒绝听从看护者的命令,然而,它们却很乐意也很恼人地服从了陌生人的命令。那些没有与看护者建立牢固联系的狗更愿意听从陌生人的命令,这和人类青少年时期的情况一样。  狗的青春期似乎是短暂的。研究人员收集了285只导盲犬的数据,发现青春期前和青春期后的狗似乎比青春期的狗更“容易训练”。  科学家表示,由于处于青春期的幼犬和人类之间的相似性,狗可以作为研究人类青春期的模式物种。从一个更实际的角度看,当你的小狗突然有了自己的想法时,它的不服从只是暂时的,不用那么担心。  相关论文信息:https://doi.org/10.1098/rsbl.2020.0097

发布者:发布时间:

  你可能会认为火烈鸟的小脑袋里没什么东西,但这些优雅的鸟实际上过着复杂的社会生活。每只鸟都有自己喜欢的其他个体,也有不愿相处的个体。换句话说,火烈鸟有朋友。  野禽和湿地信托基金在英国管理着大量湿地,其中一些湿地上有许多圈养的水鸟,包括火烈鸟。  埃克塞特大学动物行为研究中心心理学家PaulRose和团队,在格洛斯特郡的斯利姆布里奇湿地中心观察了全球6种火烈鸟中5种的日常活动。这5种火烈鸟分别是智利火烈鸟、安第斯火烈鸟、美洲火烈鸟、詹姆斯火烈鸟和小火烈鸟。  “我们看到鸟类之间的伙伴关系不是随机的。鸟儿们会选择和谁交往。”Rose说。  雄性和雌性会待在一起,但同性也会待在一起,甚至是三四只鸟一组。这些关系可以持续很多年。相关研究结果近日发表在《行为过程》上。“这群火烈鸟中也有一些不关心当天的伙伴是谁。它们会飞来飞去,和不同的鸟产生不同的关系。”Rose说。还有一些火烈鸟,它们不是“交际花”,而是“独狼”。但其也有一些亲密的朋友。“那些最不合群的鸟与自己非常熟悉的火烈鸟在不多的社会关系上有更多的投资。”  Rose认为,火烈鸟可能是因为湿地栖息地而进化出了社会生活,因为它们需要的资源集中在一个小区域。“社会组织需要建立在一个环境中,它必须是群居的环境。如果火烈鸟了解它的伙伴,比如知道这6只鸟很友好,它们相处得很好,那么就可以少浪费精力,不与那些相处不好的鸟争吵。”Rose说。  通过与朋友在一起,火烈鸟可以更有效地将有限的时间和精力用于觅食和交配等活动。“如果我想用一条腿站着整理羽毛,我会站在费欧娜旁边,因为我和她相处得很好,而不是站在弗兰克旁边,那样我们就会吵架。”  这听起来似乎很熟悉。不错,我们每个人都有自己的“费欧娜”和“弗兰克”。  相关论文信息:https://doi.org/10.1016/j.beproc.2020.104118

发布者:发布时间:

  近日,一项研究表明,食盐过多可能会损害身体抵抗细菌感染的功能。  在实验中,德国波恩大学医院ChristianKurts团队发现,相比普通小鼠,高盐饮食的小鼠更难以抵抗因大肠杆菌引起的肾脏感染和因单核增生李斯特菌引起的全身感染。  “这些细菌在免疫系统清除它们之前,已对身体造成了很多伤害。”Kurts表示。  接下来,研究小组开展人体测试。在正常饮食的基础上,10名年龄在20到50岁之间的健康男女以每天3片的形式额外摄入6克盐。1周后,与摄入前相比,他们的免疫性中性粒细胞吞噬和杀死细菌的能力大大减弱。研究小组没有研究高盐摄入对人体抵抗病毒感染能力的影响。  世界卫生组织建议,人们每天摄入的盐不能超过5克,以避免高血压和因此导致的中风和心脏病等。然而在英国,人们平均每天吃8克盐,这表明许多人与研究中的志愿者吃的盐一样多甚至更多。  为何食盐多会对身体造成伤害?研究小组认为这里面涉及两种机理。首先,食用大量盐后,身体会释放激素将盐分排出,其中就包括糖皮质激素,它具有抑制全身免疫系统的副作用。第二,肾脏会产生局部反应。研究发现,当盐分水平高时,尿素会在肾脏中累积,而尿素会抑制中性粒细胞,从而降低杀菌功能。  相关论文信息:https://doi.org/10.1126/scitranslmed.aay3850

发布者:发布时间:

  西班牙沙漠蚂蚁可以在拖着食物倒走的同时找到回家的路。图片来源:CHEWCHUNHIAN/ALAMY  每一天,被称为西班牙沙漠蚁的红色小昆虫都会从巢穴中出来“溜达”几次,寻找食物。当发现像种子或面包屑这样的小零食时,它们可以把食物叼在嘴里带回家。但当遇到一顿大餐,比如一只死蟋蟀或一块爆米花,这些蚂蚁常常不得不拖着食物,倒着走回巢穴。  科学家过去认为,昆虫需要从前方看到一些东西,才能识别出熟悉的位置。现在,一个研究小组发现,蚂蚁使用多种方法来寻找自己的路,即使在后退时,它们也能识别熟悉的风景。对于这样的小昆虫来说,这是一种高度复杂的视觉。  “这些是很好的行为实验。”研究蚂蚁移动行为的德国维尔茨堡大学神经行为学家PaulineFleischmann评价说,“当你目睹蚂蚁如何在自然栖息地中‘导航’,你会对它们的技能印象深刻。”她并未参与此项研究。  在向前移动时,西班牙沙漠蚁采用了一种叫做“路径整合”的策略:它们会记住自己走过的弯路及其与巢穴的距离,并以此计算出回家的最快线路。这些蚂蚁也依靠太阳的角度来确定方位,它们会环顾周围的风景,记住一些可以帮助自己返程的地标。  但是,当它们后退时如何知道自己要去哪里,就不清楚了。有时,蚂蚁会扔下食物,回头看看前面的路——这种行为叫做“偷看”;然后再捡起食物艰难地往回走。“我们想弄清楚它们在倒着走时,是否能在视觉上辨认出什么。”法国图卢兹第三大学动物行为学家SebastianSchwarz说。  Schwarz及其同事选择了一些蚂蚁,这些蚂蚁已经从它们在沙漠中的巢穴中走到喂食器处,所以它们知道自己在哪里(已经生成了路径整合信息)。科学家还从巢穴外选择了一些打盹的蚂蚁,这些蚂蚁认为自己在家。科学家将这些蚂蚁放置在距巢穴有一定距离的地方,并提供了一块蚂蚁喜欢的大饼干屑。  在蚂蚁将饼干拖回巢穴时,研究人员通过在路径边添加黑色塑料袋和防水布来模仿奇怪的山脉,从而改变其路径上的风景。当面对新地标时,蚂蚁在8米长的道路上走了3.2米后就“偷看”了,而在熟悉的道路上,蚂蚁可以走近6米而不回头。  观察结果显示,西班牙蚂蚁在后退的过程中会观察周围的环境,以此来导航并决定什么时候“偷看”。  研究人员在12月的预印服务器bioRxiv上报告说,正如预期的那样,无论环境如何,那些已经知道自己在哪里的蚂蚁表现得更好——它们可以在移动更长距离后再回头看,它们的更多伙伴把饼干带回了家。  一些“笨”蚂蚁迷路了,但令人惊讶的是,别的蚂蚁能够找到回家的路,即使它们之前没有使用路径集成跟踪它们行走的位置。这意味着蚂蚁一定使用了对周围环境的视觉记忆,可能还利用了太阳的角度。  蚂蚁的眼睛有很宽的视角——有近360度的视野,而人类不转头时,只能看到它们视野的1/3。Schwarz说,当蚂蚁离开巢穴时,它们很可能会从身旁和身后获取信息,然后在拖拽食物时利用这些信息“导航”。  在分析了这些蚂蚁的行为后,Schwarz建立了一个模型,显示了依靠视觉环境和其他信息来源(如太阳的角度或它们内部的步距计数器)“导航”回家的情况。  Fleischmann说,尽管还有更多关于蚂蚁“导航”的知识需要研究,但这项研究的发现是“令人兴奋的”。她同时指出,在这项研究中,蚂蚁在笔直的道路上来回行走,因此研究人员的蚂蚁导航模型没有考虑到“在自然条件下,蚂蚁可能会朝各个方向行走,并可能灵活地组合不同的视野”。  Schwarz说,未来的实验将包括用颜料覆盖一只蚂蚁的眼睛,以观察它的导航策略是如何变化的。此外他和合作者正在创建一个小型的“蚂蚁电影院”,在那里,蚂蚁在虚拟世界的走步机上行走,以便研究人员更好地操纵场景。未来这个装置可能会提供更多的关于蚂蚁如何收集周围视觉环境的信息,从而使研究人员不必花费数小时在沙漠中盯着蚂蚁的一举一动。

发布者:发布时间:

行为策略帮老鼠走出迷宫。图片来源:PetriAla-Laurila等  哺乳动物如何感知昼夜间光的变化?  芬兰阿尔托大学和赫尔辛基大学研究人员在夜间进行实验发现,与白天进行的实验相比,老鼠在漆黑的环境中更容易找到微弱的光线。  科学家惊讶地发现,这种效应与眼睛本身的任何变化几乎没有关系,而是由老鼠在黑暗中寻找光线及其大脑在夜晚和白天处理信号的方式控制的。  许多种类的动物在白天和晚上的行为是不同的。虽然生物钟早已为人所知,但它对人体不同部位功能的影响仍未被完全了解。例如,研究人员知道视网膜有自己的昼夜节律,但眼睛内部的生物钟是否影响视力?  为了找到答案,PetriAla-Laurila研究组及合作者,将老鼠在黑暗中能否找到微弱的光线与其在视觉灵敏度极限下的视网膜神经信号联系起来,以探索昼夜循环是如何改变老鼠视觉能力的。  研究人员把一只老鼠放在一个完全黑暗的迷宫中,在迷宫出口的旁边有一盏微弱的灯。老鼠在训练后知道光是通往出口的指示牌。他们还在白天进行了一些测试,结果观察到行为的改变——老鼠在夜间比白天更善于发现光线。他们也观察到从视网膜发出的神经冲动本身并没有造成差异。  之后,研究人员使用高科技夜视摄像机和基于深度学习的软件精确追踪了动物的移动方式和它们所能看到的东西。研究小组观察到,在夜间实验中,老鼠通过扫描环境以便更有效地寻找光线,例如进行更多的转身。一旦老鼠在夜间搜索后学习了这种行为策略,它们就能在白天使用它,并在白天的实验中比从未在夜间走迷宫的老鼠更快地解决难题。相关论文近日刊登于《当代生物学》。

发布者:发布时间:

  新华社北京8月18日电(记者黄堃 眭黎曦 傅博)说起人类祖先,许多人印象中“辈分”最高的可能是著名的“人类老祖母”露西,但实际上在非洲发现的另一个古人类图迈的“年纪”约是露西的两倍。在中国,北京猿人闻名遐迩,但要论辈分也坐不上头把交椅。那么,世界各地最早的古人类都是谁呢?  新华社记者就此采访了中国科学院古脊椎动物与古人类研究所研究员吴秀杰,她介绍了迄今在世界各地发现的最早古人类。  非洲是学术界公认的“人类摇篮”。吴秀杰说:“迄今已知的200万年前的古人类化石,都是在非洲发现的。”其中,1974年在埃塞俄比亚发现的古人类化石露西,距今约350万年,曾长期被认为是最古老的人类,享有“人类老祖母”的美誉。  不过,后来在非洲又陆续发现了年代更久的古人类化石。如2000年在肯尼亚发现的千禧人,因发现时间而得名,年代距今约600万年。2001年在非洲中部乍得发现的图迈,“年纪”更是露西的约两倍,达到约700万年。图迈因此不仅成为“非洲冠军”,也夺得了迄今已知最早古人类的“全球总冠军”。  据介绍,在欧洲,约175万年前,德马尼西人生活在今天的格鲁吉亚一带。至于比较出名的尼安德特人,则并非以年代见长,而是因为他们可能与现代人的直接祖先有诸多互动而在当今引起广泛兴趣,他们生活的时间很靠近现代人,在约10万年至几万年前。  在亚洲,印度尼西亚爪哇岛上的爪哇人可能追溯至约180万年前,在中国发现的元谋人可追溯至约170万年前,近来的新研究将蓝田人的时间也推至约160万年前。由于现有技术测量误差等原因,上述年代在一百七八十万年左右的古人类,可能还难以确定真实的先后。  据介绍,许多人从小就听说的北京猿人或北京人,近来研究显示年代在约77万年前,也就是说按“辈分”无法与元谋人和蓝田人相比。北京人的意义,既来自它在中国古人类体系中承上启下的地位,也来自它的独特经历——在1929年那个中国积贫积弱的年代,裴文中等中国考古人员发现了中国大地上的古人类化石,相关化石随后还经历了抗战期间失踪等备受关注的事件。  “世界上年代久远的古人类化石主要在非洲、欧洲和亚洲,在美洲和大洋洲迄今只发现了一两万年前的古人类化石。”吴秀杰说,这可能与古人类的生活范围有关,也可能与环境因素导致一些地方的古人类遗存难以形成化石并保存下来有关。

最新资讯
【中国科学报】刘永坦院士夫妇捐出国家最高科学技术奖全部奖金
【中国新闻网】中国团队实现稳定可重复的百秒量级强流负离子束引出
科研人员操纵细菌精准“脱衣”治病
青岛能源所开发出纳米反应器策略合成负载型双金属催化剂
太空垃圾激光测距显“神通” 提高地球轨道上卫星和太空站操作安全性
科学家发布7年宇宙观测结果
地质地球所揭示陆相页岩细观力学各向异性及破裂面粗糙度特征